sábado, 11 de mayo de 2019

Two dozen attempts to build a socialist society, all of them have ended in failure, but...

The Three Phases of Socialism

Socialism: The Failed Idea That Never Dies de [Niemietz, Kristian]
In his excellent new book "Socialism: The Failed Idea That Never Dies," Kristian Niemietz describes the cycle of socialism.
Venezuela is in a state of turmoil. After 20 years of the United Socialist Party of Venezuela (Partido Socialista Unido de Venezuela, or PSUV),its economy is collapsing. As Venezuelans have tried to vote the PSUV out of office, its leader, Nicholas Maduro, has responded by creating a rival body to the National Assembly made up exclusively of government supporters and rigging the country’s May 2018 presidential election. Left with no alternative, members of the opposition have taken to the streets where they have been met with merciless brutality by the socialist government’s forces.
Venezuela is only the latest country to go through the cycle all socialist countries go through. In his excellent new book, Socialism: The Failed Idea That Never Dies, Kristian Niemietz of the Institute of Economic Affairs describes the process:
1. The honeymoon period…during which the experiment has, or at least seems to have, some initial success in some areas…During the honeymoon period, very few dispute the experiment’s socialist character.
2. The excuses-and-whataboutery period. But the honeymoon period never lasts forever. The country’s luck either comes to an end, or its already existing failures become more widely known in the West...It ceases to be an example that socialists hold against their opponents, and becomes an example that their opponents hold against them.
During this period, Western intellectuals still support the experiment, but their tone becomes angry and defensive. 
3. The not-real-socialism stage. Eventually, there always comes a point when the experiment has been widely discredited, and is seen as a failure by most of the general public. The experiment becomes a liability for the socialist cause, and an embarrassment for Western socialists.
This is the stage when intellectuals begin to dispute the experiment’s socialist credentials, and, crucially, they do so with retroactive effect…At some point, the claim that the country in question was never "really" socialist becomes the conventional wisdom. 
When we look at the chaos in Venezuela, it is worth remembering that, not so long ago, it was proof of socialism’s success.
In 2002, Hugo Chavez became president of Venezuela. Historically high oil prices allowed him to unleash a wave of government spending. He intervened extensively in the economy. Things were going well, and people were seduced. Here was "real socialism" in opposition to capitalism. In 2007, Naomi Klein wrote:
The staunchest opponents of neoliberal economics in Latin America have been winning election after election. […] [C]itizens had renewed their faith in the power of democracy to improve their lives. […]
Latin America’s mass movements […] are learning how to build shock absorbers into their organizing models. […] [T]he progressive networks in Venezuela are […] highly decentralized, with power dispersed at the grassroots and community levels, through thousands of neighborhood councils and co-ops. […]
The new leaders in Latin America are also becoming better prepared for the kinds of shocks produced by volatile markets. […] Surrounded by turbulent financial waters, Latin America is creating a zone of relative economic calm and predictability, a feat presumed impossible in the globalization era.
Two years later, Noam Chomsky, once a groveling apologist for Pol Pot's genocidal Cambodian communists, wrote:
[W]hat’s so exciting about at last visiting Venezuela is that I can see how a better world is being created […] The transformations that Venezuela is making toward the creation of another socio-economic model could have a global impact.
But the good times came to an end. Oil prices fell from their peak back to the level they were at when Chavez took office. Production collapsed. The economy crashed. People protested. Maduro, Chavez's anointed successor, cracked down. We were now in Stage 2.
In 2014, as the protests of ordinary Venezuelans were met with government violence, George Ciccariello-Maher of Jacobin magazine asserted:
[T]hose seeking to restore the feudal privileges of the deposed Venezuelan ancien régime have attempted to harness largely middle-class student protests to depose the Maduro government […] Well-heeled domestic elites (whose English shows no trace of an accent) have taken to Twitter and the international media […] [T]he reactionary opposition takes to the streets, fueled by a racial and class hatred.
True, he admitted, the government was acting brutally, but, he continued:
If we are against unnecessary brutality, there is nevertheless a radically democratic form of brutality that we cannot disavow entirely. This is the same brutality that ‘dragged the Bourbons off the throne’ […] This was not brutality for brutality’s sake […] It is instead a strange paradox: egalitarian brutality, the radically democratic dictatorship of the wretched of the earth. Those smeared today […] are in fact the most direct and organic expression of the wretched of the Venezuelan earth.
We soon entered the third stage. In 2017, Ciccariello-Maher claimed Venezuela's problems were a result of the country not being socialist enough.
There is no coherent understanding of revolution that doesn’t involve defeating our enemies as we build the new society. […] We cannot defeat such dangers without weapons […]
No one would claim that the Venezuelan masses are in power today, but the past twenty years have seen them come closer than ever before. Their enemies and ours are in the streets, burning and looting in the name of their own class superiority […]
The only path forward is to deepen and radicalize the Bolivarian process […] The only way out of the Venezuelan crisis today lies decisively to the Left: […] in the construction of a real socialist alternative.
As Niemietz notes, with Venezuela we are currently transitioning from Stage 2 to Stage 3. Venezuela is now retroactively becoming "not real socialism." Noam Chomsky now writes:
I never described Chávez’s state capitalist government as ‘socialist’ or even hinted at such an absurdity. It was quite remote from socialism. Private capitalism remained [...] Capitalists were free to undermine the economy in all sorts of ways, like massive export of capital.
Time and again, socialists have hailed some country or other, from Soviet Russia to Venezuela, as the harbinger of a bright new dawn, only to slither away when it collapses, denying that it was ever actually what they had told you it was; it was “never real socialism.” They have been very successful with this.
As a result, from failure to dismal failure, the theory of socialism sails on, untainted by the horrible practical results of its application and always finding a new country to wreck. Socialists should not be allowed to get away with this when it comes to Venezuela.


viernes, 10 de mayo de 2019

Las ideas de John Henry Newman en un volumen accesible y ameno

Libros: Cardenal Newman, un santo para el mundo de hoy, Juan R. Vélez - Buenos Aires, Ediciones Logos, 2019

El 12 de febrero de este año, el papa Francisco aprobó un segundo milagro por intercesión del beato John Henry Newman, quien será proclamado santo autorizando a la promulgación de los decretos sobre dos milagros, un martirio y cinco virtudes heroicas. Newman fue un presbítero anglicano que se convirtió al catolicismo en 1845, y luego fue designado cardenal por León XIII y beatificado por el Papa Benedicto XVI durante su visita a Inglaterra.

Como dice en su prólogo al libro el profesor Víctor García Ruiz: Juan Vélez conoce a Newman muy bien, lo ha leído con atención, con dedicación, durante años. Ha investigado, ha publicado en revistas especializadas y ha debatido con otros especialistas. Newman pasa a ser un amigo y un cómplice cuando nos acercamos, de la mano del autor, el sacerdote Juan R. Vélez, a su manera de vivir la vida cristiana, la oración, el trabajo, la amistad; y la devoción a la Madre de Dios.Se trata de una adapatción con cuatro capítulos nuevos y traducción de su libro Holiness in a Secular Age, the Witness of Cardinal Newman (2017).

Newman es relevante para nuestro siglo XXI entre otras razones por dos motivos expresados en su lema y en su epitafio.

De su lema “El corazón habla al corazón” (cor ad cor loquitur) destacó el Papa Benedicto XVI que con el mostraba “el deseo profundo del corazón humano de entrar en comunión íntima con el Corazón de Dios”. Un deseo que fue expresado hace más de 1500 años por San Agustín en sus Confesiones, "Nos has hecho para ti y nuestro corazón está inquieto hasta que reposa en ti,"  y que está en la base de un camino de santidad que a través del conocimiento sensible contribuye a la salvación de la humanidad desde la Encarnación.

Su epitafio es también un resumen de su vida y la expresión sintética de un trayecto espiritual al que invita a recorrer a todo aquel que atraviese también “tiempos de oscuridad”: “De las sombras y los fantasmas a la verdad”. (“Ex umbris et imaginibus in veritatem”). ¿Hay alguien que no lo haya hecho?  

La misión de cada uno y el camino de santidad, también pasan por la valorización del trabajo. Señala el P. Vélez las enseñanzas que “sobre el trabajo humano se encuentran en la homilía “Doing Glory to God in Pursuits of the World” (Dando gloria a Dios en las ocupaciones del mundo) , en la que Newman descarta “que las personas, al buscar la perfección cristiana, pueden pensar equivocadamente que deben separarse de los quehaceres y del trabajo ordinario” … se debe “considerar que las ocupaciones de este mundo, aun no siendo celestes, son al fin de cuentas el camino al cielo, y sin ser el fruto son la semilla de la inmortalidad, y tienen valor aunque no en sí mismas, por aquello a lo que conducen”. Esta idea, que esta resaltada ya por San Pablo, luego de Newman será retomada por San Josemaría Escrivá y san Juan Pablo II en el siglo XX. “Newman, Escrivá y Juan Pablo II nos presentan así un sentido más profundo y cristiano del trabajo humano y nos invitan a buscar por medio de este el bien de cada persona y el bien común.”
Como señala el autor, “Newman lo hace antes y con claridad: [El cristiano en el mundo] mientras está en él debe glorificar a Dios —no fuera sino dentro y por medio de él—, siguiendo la instrucción del apóstol: “En la solicitud, no seáis perezosos; en el espíritu sed fervientes; para el Señor sed servidores”. Se sirve mejor al Señor y con un espíritu ferviente cuando los hombres no son perezosos en sus negocios, antes cumplen sus deberes en el estado en que ha complacido a Dios llamarlos.”.

El P. Vélez comienza haciendo una reseña de la vida de John Henry Newman, muy adecuada para enmarcar su vida y escritos, e incluye luego la lista de las obras citadas.

Las ideas y el trabajo universitario de Newman se centran especialmente en la teología y en la educación y ponen en valor la tan fundamental tarea de la Iglesia en la labor educativa, con sus decisivos efectos y consecuencias en la evolución general de la cultura y la vida de la sociedad. En libro se ocupa de los principales aportes a la comprensión y enseñanza de la fe cristiana del Cardenal.

Los principales temas tratados son los siguientes:

  1. Aspectos clave en la vida de Newman (Un camino de conversión, Vida de oración, Devoción a la Madre de Dios, Comprensión de un “gentleman cristiano” e Importancia de los amigos y la amistad)
  2. El camino de la conciencia, de la fe y de la santidad (La conciencia moral, El acto de fe del creyente y la vida cristiana y el trabajo desde la perspectiva de la santidad)
  3. Ciencia, fe y desarrollo del dogma cristiano (Armonía entre las ciencias básicas y la fe y Continuidad y desarrollo del dogma cristiano en su evolución histórica)
  4. Educación universitaria y búsqueda de la verdad (La importancia y el sentido de la universidad y los estudios universitarios y La búsqueda de la verdad en materia de religión)
  5. Evolución de la sociedad humana y “nueva primavera” en Inglaterra y el mundo (Visión teológica del mundo y la historia, Los límites del progreso humano, Nueva primavera en Inglaterra y Relativismo en el mundo contemporáneo) 
  6. Liderazgo como docente universitario y fundador de una universidad
  7. Labor evangelizadora. Pensamiento docencia y ejemplo en la familia

En este ensayo el P. Vélez logra extraer muy bien muchas de las ideas principales de la voluminosa obra de este gran pensador y cardenal inglés y tiene el mérito de ofrecer muchas citas de las obras del mismo. Estas han sido cuidadosamente elegidas por el autor, de modo que la obra a la que hace alusión esta reseña, va a constituir con seguridad no solo una introducción, sino también una referencia para el público hispano parlante, que tendrá la posibilidad de acceder a enunciaciones y textos esenciales que lo harán traspasar la barrera del “ícono” que tiene Newman y penetrar en los meandros de su humanidad y espiritualidad.
Alguno podría echar de menos un capítulo sobre la influencia de los Padres de la Iglesia en Newman, y como éste promovió el estudio de los mismos y otro capítulo sobre sus poemas y novelas. Sin embargo, se comprende que el autor haya hecho una selección de temas para su estudio y que éste invita a los lectores a conocer más sobre Newman. 

Esta obra también tiene el mérito de presentar las ideas de Newman en un volumen accesible y ameno que ofrecen al mundo de hoy una gran riqueza, tanto espiritual como intelectual. El cardenal Newman es una destacada figura para la iglesia y para la sociedad. Y a modo de Shakespeare o Solzhenitsin en el ámbito literario, sobrepasa los límites de su idioma propio y cultura. Este valioso escritor, y más aún, este humanista santo habla al mundo de hoy, también al mundo hispano parlante.

Por Pablo López Herrera

jueves, 18 de abril de 2019

A Last Lecture by Father James V. Schall, S.J. political philosopher, dead at 91

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"The Final Gladness" - 
A Last Lecture 
by Father James V. Schall

The legendary Father James Schall, SJ delivers his last lecture entitled, "The Final Gladness" [a reference to Belloc] before retiring from teaching at Georgetown University.

Notre Dame en llamas: la historia de un héroe

Exclusivo - Padre Fournier:
"En Notre Dame en llamas, recobré a Jesús y bendije la catedral"

por Hugues Lefèvre

Le père Fournier

El padre Jean Marc Fournier es el capellán de los bomberos de París. Participó en el rescate de la corona de espinas. También protegió parte de las hostias consagradas que había en la catedral. Nos recibe en la sede del Departamento de Bomberos de París.
¿Dónde estaba cuando le avisaron del incendio?

Estamos en Lunes Santo. Como cada año en esa fecha, los capellanes militares se reúnen con su obispo para honrar a los más antiguos en el Arco de Triunfo, lo cual hicimos. Entonces el obispo, el obispo Antoine de Romanet, nos recibiría para una cena franternal en la Escuela Militar. Tomamos nuestros coches y, cuanto más nos acercamos a la Escuela Militar, más vemos una especie de penacho negro de mal augurio que domina la capital. Enciendo mi teléfono y veo muchas llamadas del centro operativo avisándome que la catedral está en llamas.

¿ Que hora era ?

No sé. Tal vez las 19:30. En ese momento, el general me espera en la plaza de la catedral. Fui allí y me recibe un teniente coronel que me lleva al puesto de mando de personalidades. Saludo rápidamente a Emmanuel Macron y su esposa, al Primer Ministro, al Obispo Aupetit , al Obispo Chauvet, y rápidamente nos focalizamos en lo que era prioritario: las Reliquias de la Pasión y el Santísimo Sacramento.

Primera dificultad: a corona de espinas está en un cofre. Debemos encontrar las llaves y sobre todo el código. Pero no podemos encontrar a nadie que nos lo pudiera proporcionar. Mientras hago esta investigación, parte del equipo trabaja en la catedral para salvar las obras de acuerdo con un plan preestablecido.

¿Hay sensación de pánico en este momento?

Para nada. Nadie se asusta. ¡ Nunca ! Simplemente, hay un poco más de estrés porque sabemos que el tiempo está en contra de nosotros. Un estrés que es bueno porque permite tomar decisiones en el instante. En un momento dado, el sacristán nos da un juego de llaves con el código. Nos apresuramos. Cuando regresamos, vemos que la otra parte del equipo, durante nuestra búsqueda, había tomado la decisión de romper el relicario y extraer la corona de oro que tenía una falsa presentación. Los bomberos también habían encontrado un administrador que tenía el código. Se pudo abrir el cofre y sacar la corona de espinas. El primer objetivo estaba cumplido.

¿El segundo objetivo era preservar el Santísimo Sacramento?

Absolutamente. Entro en la catedral. La aguja ya se ha derrumbado. A cada momento, la nave puede colapsar. Hay dos montañas de brasas ardiendo en el suelo. Una frente al altar principal. La otra frente al altar mayor, en el coro de los canónigos. Hay lluvias de fuego que caen desde el techo. En la catedral, el ambiente es muy especial. No hay humo, no hay un calor excesivo. Circulamos al ras de las paredes. Me dirijo al intendente para preguntarle si hay otros tesoros que salvar. Me dice que rescatemos una "Virgen con el Niño" de la segunda capilla. Allí vamos con un Jefe Adjunto, y recuperamos esta gran pintura. Esta es la primer obra que extraemos. A partir de allí, racionalizamos nuestra actividad.

¿Es decir ?

En lugar de unirnos, decidimos actuar de manera racional, en lugar de ir caso por caso, el Jefe Adjunto comanda y maneja una luz muy potente, yo aporto la experiencia técnica y una docena de hombres colaboran en el transporte de las obras. Así, de manera sistemática, recorremos las capillas una tras otra. En cada una barremos con la iluminación y yo determino lo que es absolutamente imperativo salvar. A medida que vamos rescatando las obras , las enviamos a un salón de los trabajadores de la obra que se estaba realizando en Notre Dame, bajo la protección de los funcionarios de la Prefctura de la Policía. Llegados a la capilla donde hay dos grandes modelos, que es imposible sacar, los protegemos del agua. Continuamos el recorrido, obtenemos todos los accesorios del altar, Nuestra Señora de Częstochowa, una imagen de los mártires de Corea, un icono muy hermoso, un lienzo muy grande para el que debemos tener cuatro para usarlo. Nos explica el oficial que no podemos ir más allá, porque es demasiado peligroso continuar.

¿Tenía la impresión de estar arriesgando su vida?

¡Como cada vez que entramos en un edificio en llamas! Y no es una impresión. ¡Es una realidad!

Volvamos al Santísimo Sacramento. ¿Que hace luego?

Efectivamente, es hora de sacar a Jesús de esta catedral en llamas. El sacristán me explica que hay dos lugares donde reside la Presencia Real. Primero, en el altar de los Cánones, con varios miles de Hostias para llevar. El problema es que está en un lugar donde hay una maraña de vigas encendidas. Y las gotas de plomo fundido que siguen cayendo. ¡Es absolutamente imposible llegar! Lloro por esta reserva [que no fue sido afectada finalmente]. Hay una segunda reserva en el altar de San Jorge. Encontramos las llaves. Rescato a Jesús, y bendigo con el Santísimo Sacramento la catedral. Es un acto de fe. Le pido a Jesús, en cuya presencia en la Hostia creo realmente, que combata las llamas y preserve el edificio dedicado a su madre. Esta bendición coincide con el inicio del fuego en la torre norte. ¡ Y al mismo tiempo con su extinción! Sin duda una obra de la Providencia ... Los dos campanarios están salvados.

¿Sale con la Presencia Real?

No, la dejo en la sacristía que no está amenazada por el fuego, al igual que el tesoro. Las mangueras de incendio lucharon desde el principio para protegerlas. La Corona de espinas, que estaba en un relicario ubicado en la capilla du Chevet, se llevó un espacio que tenían los trabajadores.

¿Fue luego a las torres de Notre-Dame?

Sí, un sargento que estaba allí al comienzo de la intervención me ofreció subir a la torre sur, que era accesible. Los dos llegamos a la cima. Desde allí, tengo una vista hacia el techo que ya no existe y de la catedral que se consume.

¿Qué sentimientos experimenta en ese momento?

Acabábamos de entrar en la semana santa. Comenzamos la Cuaresma imponiendo las cenizas y diciendo: "Recuerda que eres polvo y regresarás al polvo". Esta condición de polvo está estrechamente relacionada con nuestra humanidad. Pero además, es necesaria la perspectiva de la Resurrección. Experimenté la gran tristeza de la pérdida de un bien extraordinario, el bosque de la armazón del techo de la catedral. Y al mismo tiempo, una alegría indescriptible ligada a la esperanza de la Resurrección. ¡Sabía que la catedral iba a ser reconstruida más bella, más fuerte y más viva!

¿Más viva? ¿Qué quiere decir?

Sí, porque muchos edificios son como cáscaras un poco muertas. Estos monumentos religiosos corren el riesgo de convertirse en un sepulcros blanqueados. En la historia de la cristiandad occidental, estos edificios se incendiaron, se derrumbaron, fueron atacados. ¿Y qué pasó? Todos se arremangaron y los reconstruyeron.  Los edificios que acompañaron la vida cotidiana de los cristianos tienen
 un tipo de vida inherente. Hoy en día, puede haber cierta esclerosis que impida la vida de estos edificios. Estos edificios deben ser un reflejo de nuestras vidas. Con sus alegrías y tristezas. La muerte y la vida.

También es miembro de la Orden del Santo Sepulcro ...

Sí, y por eso mi atención se centró rápidamente en la Santa Corona, que llevo en procesión todos los Viernes Santos. ¡Tengo una relación especial con ella! Es un gran alivio saber que se ha salvado. A la humanidad le ha sido quitado uno de sus tesoros más preciados.

¿Siente orgullo?

Como cada vez que se hace algo bueno. Está en oposición a la carta de san Pablo. Hacemos tantas veces el daño que no quisiéramos y nos cuesta tanto hacer el bien que nos gustaría hacer, que cuando colaboramos para hacer el bien, sentimos un orgullo legítimo. Sin olvidar, sin embargo, que este bien no proviene de nosotros, que somos siervos inútiles utilizados por la gracia del Señor.

Notre-Dame en feu: l'histoire d'un héros

Exclusif - Père Fournier : « Dans Notre-Dame en feu, j'ai récupéré Jésus et béni la cathédrale »

Par Hugues Lefèvre

Le père Fournier

Le père Jean Marc Fournier est l’aumônier des sapeurs-pompiers de Paris. Il a participé à la sauvegarde de la Couronne d’épines. Il a également protégé une partie des hosties de la cathédrale. Nous l’avons rencontré au quartier général des sapeurs-pompiers de Paris.

 Où étiez-vous au moment où l’on vous a prévenu de l’incendie ?
Nous sommes le Lundi Saint. Comme chaque année à cette date, les aumôniers militaires se réunissent autour de leur évêque pour honorer leurs grands anciens à l’Arc de Triomphe, ce que nous avons fait. Ensuite, l’évêque, Mgr Antoine de Romanet, devait nous recevoir pour un dîner confraternel à l’Ecole militaire. Nous prenons nos voitures et plus nous approchons de l’Ecole Militaire, plus nous voyons une sorte de panache noir de mauvais augure qui surplombe la capitale. Je rallume mon téléphone et vois de nombreux appels en absence du centre opérationnel qui m’annonce que la cathédrale est en feu.
Quelle heure était-il ?
Je ne sais pas. Peut-être 19h30. A ce moment-là, je suis attendu sur le parvis de la cathédrale par le général. Je m’y rends et je suis réceptionné par un lieutenant-colonel qui me conduit au poste de commandement des personnalités importantes. Je salue rapidement Emmanuel Macron et son épouse, le Premier ministre, Mgr Aupetit ou encore Mgr Chauvet. Vite nous nous concentrons sur la priorité :  les Reliques de la Passion et le Saint Sacrement. 
Une première difficulté intervient. La Couronne d’épines se trouve dans un coffre. Il faut trouver des clés et surtout le code. Or, nous ne trouvions personne qui pouvait nous le communiquer. Pendant que je m’occupe de cette recherche, une partie de l’équipe travaille dans la cathédrale pour sauver les œuvres selon un plan préétabli.
Y-a-t-il un sentiment de panique à cet instant ?
Pas du tout. Personne ne panique. Jamais ! Simplement, il y a un stress un peu plus important car on sait que le temps joue contre nous. Un stress qui est bon car il permet de prendre des décisions à l’instant. A un moment, le sacristain nous donne un jeu de clés avec le pass de la cathédrale. Nous nous précipitons. Au moment où nous rentrons, nous comprenons que l’autre partie de l’équipe, pendant nos recherches, a pris la décision de casser le reliquaire et a extrait la fausse couronne de présentation en or. Les pompiers avaient par ailleurs trouvé un intendant qui avait le code. Il a pu ouvrir le coffre et a sorti la couronne d’épines. Le premier objectif était rempli.
Le deuxième objectif était de préserver le Saint Sacrement ?
Absolument. Je rentre dans la cathédrale. La flèche s’est déjà effondrée. A chaque instant, la nef peut s’effondrer. Il y a deux brasiers ardents au sol. Un devant l’autel principal. Un autre devant le Maître-autel, dans le chœur des chanoines. Il y a des pluies de feu qui ne cessent de tomber du toit. Dans la cathédrale, l’ambiance est très particulière. Il n’y a pas de fumée, pas de chaleur excessive. Nous circulons en longeant les murs. Je me tourne vers l’intendant pour lui demander s’il y a d’autres trésors à sauver. Il me dit de récupérer une vierge à l’enfant dans la deuxième chapelle. Avec un adjudant-chef, nous partons rejoindre la chapelle et récupérons cette grande peinture. C’est la première œuvre que nous extrayons. Ensuite nous rationalisons notre action.
C'est-à-dire ?
Au lieu de piocher au coup par coup, nous décidons d’agir de manière rationnelle : l’adjudant-chef qui commande et qui a un éclairage puissant, moi pour l’expertise technique et une dizaine d’hommes pour transporter les œuvres. De manière systématique, nous faisons les chapelles les unes après les autres. Dans chaque chapelle nous balayons avec l’éclairage et j’estime qu’il faut absolument sortir. Au fur et à mesure qu’on récupère les œuvres, nous les envoyons dans la zone-vie des ouvriers du chantier de Notre Dame, sous la protection des fonctionnaires de la préfecture de police. Arrivés dans la chapelle où il y a les deux grandes maquettes, comme il est impossible de les sortir, nous les faisons bâcher pour les protéger de l’eau. Nous poursuivons le tour, récupérons toutes les garnitures d’autel, Notre-Dame de Częstochowa, un tableau des martyrs de Corée, une très belle icône, une très grande toile pour laquelle nous devons être quatre pour la porter. Nous ne pouvons pas aller plus loin, l’officier expliquant qu’il est trop dangereux de poursuivre.
Vous aviez l’impression de risquer votre vie ?
Comme à chaque fois que nous entrons dans un bâtiment en flammes ! Et ce n’est pas une impression. C’est une réalité !
Revenons au Saint Sacrement. Que faites-vous ensuite ?
Effectivement il est temps de sortir Jésus de cette cathédrale en flammes. Le sacristain m’explique qu’il y a deux endroits où réside la Présence Réelle. D’abord, sur l’autel des Chanoines, avec plusieurs milliers d’hosties à transporter. Le problème est qu’il se situe à un endroit où il y a un enchevêtrement de poutres qui brûlent. Et les gouttelettes de plomb fondu continuent de tomber. C’est absolument impossible de l’atteindre ! Je fais le deuil de cette réserve [qui n’a sans doute pas été touchée finalement Ndlr]. Il y a une deuxième réserve qui se situe à l’autel de Saint Georges. Nous trouvons les clés. Je récupère Jésus. Et je bénis avec le Saint Sacrement la cathédrale. C’est un acte de foi. Je demande à Jésus – que je crois réellement présent dans ces hosties – de combattre les flammes et de préserver l’édifice dédié à sa mère. Cette bénédiction coïncide avec le début d’incendie dans la tour nord. Et en même temps son extinction ! Sans doute la Providence…  Les deux beffrois sont sauvés.
Vous ressortez avec la Présence Réelle ?
Non, je la laisse dans la sacristie qui n’est pas menacée par l’incendie, tout comme le trésor. Des lances à incendies se sont efforcées dès le début de les protéger. La Couronne d’Épines qui était dans un reliquaire situé dans la chapelle du Chevet, a été conduite dans l’espace-vie des ouvriers.
Vous êtes ensuite allé dans les tours de Notre-Dame ?
Oui, un sergent-chef qui était là au tout début de l’intervention me propose de monter par la tour sud qui était accessible. Nous arrivons tous les deux en haut. Je vois la toiture qui n’est plus et la cathédrale qui se consume.
Quels sentiments vous traversent à ce moment-là ?
Nous venions d’entrer dans la Semaine sainte. Nous avions commencé le Carême par l’imposition des Cendres et cette phrase : « Souviens-toi que tu es poussière et que tu retourneras à la poussière ». Cette condition de la poussière est étroitement liée à notre humanité. Mais en plus, elle est nécessaire dans la perspective de la Résurrection. J’avais à la fois cette grande tristesse de la perte d’un bien extraordinaire, cette forêt de la charpente de la cathédrale. Et en même temps, cette joie indicible liée à l’espérance de la Résurrection. Je savais que la cathédrale allait être rebâtie plus belle, plus forte et plus vivante !
Plus vivante ? Que voulez-vous dire ?
Oui car beaucoup d’édifices sont des coquilles un peu mortes. Il existe pour ces monuments religieux le risque de se transformer en sépulcre blanchi. Dans l’histoire de la chrétienté occidentale, ces édifices brulaient, s’effondraient, étaient attaqués. Que se passait-il ? Tout le monde se retroussait les manches et reconstruisait. Il y a une sorte de vie inhérente aux bâtiments qui accompagnait la vie du quotidien des chrétiens. Aujourd’hui, il peut y avoir une sclérose qui empêche de faire vivre ces bâtiments. Alors que ces édifices doivent être le reflet de nos vies. Avec les joies et les peines. La mort et la vie.

domingo, 14 de abril de 2019

The many and inevitable failures of socialism

Socialism: A Track Record of Failure

What’s socialism?
Is it the centrally planned economies of Cuba and North Korea? Or the kleptocracies of Zimbabwe and Venezuela?
How about the interventionist welfare states of GreeceItaly, and France? Or the redistribution-oriented Nordic nations?
Since socialism means different things to different people, the answers will be all over the map.
But there’s one constant. However it’s defined, it doesn’t work.
Joshua Muravchik, writing for the Wall Street Journal, shares the many and inevitable failures of socialism.
It’s hard to think of another idea that has been tried and failed as many times in as many ways or at a steeper price in human suffering. …Marx (1818-83)…called his vision “scientific socialism.” Inspired by the dream of proletarian revolution overthrowing capitalist immiseration, socialist parties sprouted across Europe. Yet instead of growing poorer, workers in industrialized countries saw improvement in their living standards; and instead of disappearing, middle classes expanded—all disproving Marx. …Lenin pioneered modern communism, which in the 20th century was imposed on 18 countries and one-third of mankind. Repression was justified by socialism’s purported economic benefits, but the actual trade-off entailed economic misery and the snuffing out of as many as 100 million lives. …“Social democrats” and “democratic socialists” rejected Lenin’s methods. But their goals remained transformational. …British Labour Party leader Clement Attlee…sought to bring “main factors in the economic system”—including banks, mining and energy—under “public ownership and control.” Nationalization worked so badly, however, that Attlee soon beat a retreat and was voted out in 1951.
Though there was plenty of socialism until Margaret Thatcher was elected.
And if you consider the creaky National Health Service, some sectors of the economy remain socialized.
Anyhow, self-described American socialists claim they simply want to be like Scandinavian countries.
But as Muravchik notes, those nations aren’t technically socialist (i.e., they don’t have government ownershipcentral planningprice controls).
Yes, they have expensive welfare states (which have hampered growth), but markets determine how resources are allocated.
American socialists like Mr. Sanders, while often defending the likes of Fidel Castro, Daniel Ortega, Hugo Chávez and Nicolás Maduro, prefer to point to Scandinavia as a model. But Scandinavian social democrats learned to settle for dense social safety nets underwritten by remarkably free, capitalist economies. On the World Bank’s Ease of Doing Business scale, Denmark ranks third of 190 countries, Norway seventh and Sweden 12th.
The bottom line is that socialism has failed every place it’s been tried.
Socialism has failed everywhere it’s been tried… Surely today’s young people can create their own ideas and make their own mistakes rather than repeat those that darkened the times of their parents, grandparents and the generations before.
Now let’s look at a column by Richard Geddes of the American Enterprise Institute.
He notes that there’s a grim relationship not only between socialism and economic failure, but also that the ideology has a long list of victims.
Socialism has an abysmal record in the twentieth and twenty-first century, its effects include economic destruction, failure, and misery — Venezuela being the latest in a long line of wretched examples.Yet today, Democratic Party leaders such as Bernie Sanders and Alexandra Ocasio-Cortez are still proud to adopt the label of “democratic socialist.” …the more rigorously socialist principles are applied, the greater the human suffering, regardless of race, creed, or geographic location. …the grim statistics of those who died in the Soviet Union and elsewhere in the name of socialist experimentation (such as those who suffered forced starvation during the collectivization of agriculture) are pegged at about 100 million.
Geddes looks at the argument over how to define socialism and notes that regulation can be a back door form of socialism.
The Oxford English Dictionary defines socialism as: “A political and economic theory of social organization which advocates that the means of production, distribution, and exchange should be owned or regulated by the community as a whole.” New socialists argue that the distinction between government ownership and regulation is critical, and that they want extensive regulation but not nationalization. Yet, if regulation is sufficiently intrusive and onerous, private property rights are neutered, and control is effectively transferred to the socialist state.
That’s also a good definition of fascism, for what it’s worth. In other words, nominal private ownership, but the heavy hand of government actually determines how resources are allocated.
Geddes notes that American socialists don’t favor dictatorship, but that doesn’t change the fact that their policies will have a very adverse impact on the economy.
New socialists argue that, unlike their 20th century counterparts, they oppose the use of force to achieve their policy goals, instead preferring peaceful democratic processes. …however, whether socialist ends are achieved through forceful or democratic processes matters little when it comes to the nefarious effects of policies such as “free” healthcare, “free” college tuition, and so on. The destructive effects on both the supply and demand side of those markets would be much the same in the end.
Like Muravchik, Geddes also explains that Nordic nations don’t qualify as socialist.
Nordic countries (Denmark, Finland, Iceland, Norway, and Sweden) — beloved by some as examples of successful socialism. …those countries are in many ways more market-oriented that the United States… Indeed, those countries are decades ahead of the United States in adopting market reforms in two of my areas of policy expertise: postal services and infrastructure delivery.
My two cents is that the Scandinavian nations are not socialist based on the technical definition.
And here’s my amateur depiction of how that works, with degree of intervention measured from top to bottom. Notice that Sweden is well above the line and isn’t socialist (indeed, it is farther from socialism than the United States.
But if everyone now thinks socialism simply means a lot of redistribution, then we get a different picture.
Under this Crazy Bernie/AOC approach, Sweden is to the right of the line and is socialist but (perversely) Venezuela doesn’t qualify.
But maybe the way to accommodate both the traditional definition and the modern usage is to draw a diagonal line.
Here’s my depiction, and I deliberately put Sweden on the socialist side to make some of my lefty friends happy (though if you’re looking at overall levels of economic freedom, they shouldn’t be socialist unless the United States also is socialist).
The obvious takeaway is that it’s best to be near the top left, near Hong Kong. And it’s also good to avoid the bottom right (Venezuela being closest to that corner, which makes sense since it is in last place according to Economic Freedom of the World).
P.S. Since I bent over backwards to define socialism in ways to make the left happy, I will atone by calling attention to my collection of socialism/communism humor.
P.P.S. The Soviet Union, as far as I understand, didn’t have any sort of welfare state other than meager pensions for the elderly. So it’s in the lower left.

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Paris: “Les territoires perdus de la République”

A Paris, des habitants vivent “un véritable enfer” : un bel exercice de novlangue
A Paris, des habitants vivent “un véritable enfer” : un bel exercice de novlangue
Dans un article publié sur le Hufftington Post, on découvre le terrible quotidien des habitants du 18ème arrondissement et du nord du 10ème à Paris : insécurité, saleté, trafics, disparition de la mixité femmes-hommes, toxicomanie, rixes, prostitution… L’article est écrit par Ruth Grosrichard, Professeur de langue et civilisation arabes (Sciences Po). Dans cet article, les termes “islam”, “musulman” ou encore “immigration” sont absents. C’est pratique pour identifier les causes des problèmes…
Si chaque quartier concerné a des spécificités, tous ont en commun de souffrir de maux devenus endémiques et dont la liste est longue comme une nuit sans fin: insécurité, saleté, incivilités, trafics en tous genres, toxicomanie, rixes, prostitution, ghettoïsation, disparition progressive de la mixité femmes-hommes… […]
A Château Rouge, où pourtant une association de quartier a réussi le tour de force de faire condamner la Ville de Paris et l’Etat pour “carence fautive”, une habitante dresse un tableau bien sombre: saleté, captation de l’espace public, infraction aux lois, commerçants indélicats et prostitution; à Barbès ce sont les vendeurs de cigarettes de contrefaçon “Marboro bled” et les vols à l’arraché au pied de la station du métro; à la Goutte d’or: une jeune commerçante dénonce le trafic de drogues et autres pratiques illégales qui découragent tous ceux qui veulent faire vivre ce quartier pacifiquement; à La Chapelle où des groupes communautaires rivaux se disputent l’occupation des trottoirs parfois à coups de couteau et barres de fer, la vie est devenue “un véritable enfer” pour les riverains. S’y frayer un passage au milieu d’attroupements composés uniquement d’hommes représente pour une femme une épreuve quotidienne: l’engagement des politiques, venus dans le quartier, en 2017, afficher leur soutien aux femmes et dire leur indignation lorsque ce sujet faisait la Une des journaux, n’aura été qu’un feu de paille. Quant à la station de métro du même nom, essayer d’y entrer ou d’en sortir sans être agressé relève de l’exploit. Et ce n’est pas par hasard que celles et ceux qui sont obligés d’emprunter le souterrain qui mène à la Gare du Nord l’ont baptisé “passage de l’angoisse” ou “couloir de la mort”. Sans parler de la fameuse “colline du crack” et des campements où s’entassent des migrants dans des conditions indignes, un peu plus loin au Nord. Du côté des rues Pajol et Philippe de Girard, les habitants n’en peuvent plus des déchets laissés sur place après les distributions alimentaires assurées par certaines associations dont les motivations idéologiques font question. Près de l’hôpital Lariboisière, la SCMR communément dite “salle de shoot” -qui, les riverains en conviennent, entend répondre à un problème sérieux de santé publique-  les nuisances à l’extérieur, de jour comme de nuit, se sont multipliées: deal et consommation de rue, bagarres entre dealers, incivilités, commerces obligés de mettre la clé sous la porte, etc. Autant de problèmes qui s’étendent par capillarité jusqu’à la Gare de l’Est et le voisinage de la rue Lafayette. Que dire enfin des abords immédiats de la Gare du Nord? Sinon qu’ils sont un vaste cloaque à la porte de la première gare d’Europe.
A cela, ajoutons la disparition des commerces traditionnels de proximité au profit de la mono-activité (téléphones portables,vêtements de mariage, produits “exotiques”…), la multiplication d’officines multifonctions mêlant téléphones mobiles recyclés, produits alimentaires, alcools, bar à chichaet trafics en tous genres. […]
De ce rapide panorama, il ressort qu’une “ghettoïsation” s’est installée, avec le risque fort que s’amenuise la mixité sociale caractéristique de ce Nord-Est de Paris, à laquelle les habitants sont attachés. Face à l’inertie des pouvoirs public qui, jusqu’ici, ont fermé les yeux sur la gravité de la situation, les moins optimistes en viennent à penser qu’ils vivent dans des “territoires perdus de la République”. […]
C’est la “théorie” du grand remplacement…